15/1/13

Preguntas y Comentarios sobre Paleo


Paleo está volviéndose popular más rápidamente de lo que pensé. Esto se evidencia tanto por la gran cobertura que está teniendo en revistas y diarios más populares o “mainstream" como por la reciente proliferación de blogs con historias de éxito y foros de consulta.

Puedo decir con confianza que La Nutrición Evolutiva es el enfoque más riguroso y mejor estructurado que tenemos hasta ahora para responder preguntas como: “Cuál es nuestra dieta ideal?” o “¿Cómo comer para maximizar mi salud?”. Sin embargo, es importante entender que Paleo no es necesariamente perfecto.

La ciencia aún tiene mucho que entender acerca de cómo funciona el cuerpo. Es por esto que, irónicamente, la Nutrición Evolutiva está en constante proceso de evolución. Y esto es bueno, pues refleja la intención de responder las dos preguntas del párrafo anterior con objetividad, curiosidad intelectual y rigurosidad metodológica.

Pero el hecho de que Paleo esté siempre mejorando no quiere decir que estemos en un permanente estado de borrón y cuenta nueva. Los ajustes del enfoque tienden a darse en los temas “grises” dentro de Paleo: carbohidratos y lácteos. Es por esto que muchas preguntas relacionadas a estos dos temas tienden a responderse con la palabra “depende”. Pero hay parámetros muy bien definidos que se ven más y más fortalecidos por los nuevos avances en investigación. Paso a detallar algunos de ellos:

  • No es necesario consumir Gluten, Leguminosas, Aceites Vegetales Industriales y Fructosa (en adelante abreviadas GLAF) para tener buena salud. 
  • En el mejor de los casos, el GLAF hace poco daño. En el peor de los casos, mucho.
  • Las personas que llegan a edades avanzadas con buena salud después de haber consumido GLAF toda su vida, lo han logrado *a pesar* de consumirlo y no al revés.

Los tres parámetros anteriores son suficientes para responder muchas de las preguntas y comentarios sobre este estilo de vida. Pero también genera otros adicionales. Paso a listar y responder algunos de los más clásicos:


1. Todos los seres humanos somos únicos, por lo tanto no podemos determinar una misma manera de comer para todos por igual.

El tema de nutrición en humanos es relativo, sí, pero sólo hasta cierto punto. En otras palabras, y como lo he mencionado muchas veces de manera coloquial, decir que el hombre necesita consumir semillas de pastos (trigo) para maximizar su salud equivale a decir que para que burro logre lo mismo debe comer estofado de carne.




Los seres humanos somos todos únicos pero también lo suficientemente parecidos como para ser partes de la misma especie. Somos lo suficientemente parecidos también como para tener una sola medicina humana (es decir, no tenemos médicos especiales para cada tipo de persona). Esto indica que nuestro cuerpo funciona de manera muy parecida a pesar de las diferencias individuales que todos podamos tener. Si esto es cierto, entonces no es nada descabellado decir que hay combustibles (comidas) buenos para todos los seres humanos por igual, y combustibles malos para todos también.


2.  El hombre ha cambiado por lo menos en algo  en los últimos 10,000 años. ¿Cómo sabemos que no estamos adaptados a consumir GLAF?

El ser humano efectivamente ha cambiado de varias maneras en los últimos 10,000 años. Ejemplos de esto son las diferencias en tolerancia a la lactosa en diferentes regiones y etnias, el hecho de que hayan personas mucho más resistentes al GLAF que otras, etc.

Pero creo que lo anterior es irrelevante, porque el objetivo de Paleo no es otro más que el de *maximizar salud*. Un requisito para maximizar salud es eliminar substancias riesgosas. Consumir sustancias que quizás estemos adaptados a tolerar no es óptimo. Salvo claro que optemos por un enfoque de hormesis (fortalecer el cuerpo en base a estrés), pero eso ya sería un tema aparte.

En resumen, si uno quiere maximizar salud, no tiene sentido incluir sustancias en la dieta con la esperanza de que, por temas genéticos o de suerte, logremos tolerar.


3.  Paleo no tiene sentido, porque el hombre moderno ya no vive en el mismo ambiente y las comidas que tiene a su disposición ya no es exactamente la misma.

Como mencioné antes, Paleo, al menos en su arista nutricional, no es más que un enfoque de minimización de riesgos. Creo que es imposible saber qué cosas exactamente consumían o hacían nuestros ancestros. Lo único que podemos decir con bastante certeza es qué cosas *no* consumían o hacían. Por ejemplo: los cavernícolas no comían ravioles o corrían con zapatillas Nike Air.

El tema nutricional propiamente dicho, y en la línea de minimizar riesgos en base a lo que sabemos de nuestros ancestros, podemos entonces plantear una regla general:


“Mientras más alimentos foráneos incorporemos en nuestra dieta, 
mayor la probabilidad de desarrollar un problema de salud”


4.  Paleo no es realista porque es insostenible darle carne a todos y eliminar los cereales de los cuáles depende una importante parte de la población mundial para sobrevivir.

Creo que lo anterior tiene mucho de cierto. Pero no perdamos la perspectiva. Paleo nace como un intento de responder la pregunta: ¿Qué debemos comer para maximizar nuestra salud?. Qué tan viable sea para el mundo maximizar su salud es un tema completamente distinto y de ninguna manera invalida lo que proponemos.


Espero este post haya aclarado algunas dudas. Si consideran que hay otras preguntas que vale la pena responder por favor inclúyanlas en la sección de comentarios.


Saludos.

más sobre "Preguntas y Comentarios sobre Paleo"